由斯皮尔伯格和HBO携手打造的10集迷你剧《兄弟连》(Band of Brothers),至今仍是二战题材影视剧的天花板,该剧主要描写的是二战美军精锐部队、第101空降师506团3营E连在1944-1945年二战西线战场历次战役中的征战经历。时至今日,二战结束已经有76个年头,当年这支部队的最后一名在世军官——爱德华·D·沙姆斯(Edward D. Shames),也已于今年12月3日在美国弗吉尼亚州诺福克的家中去世,享年99岁。

沙姆斯于1922年6月13日出生于弗吉尼亚州诺福克,5岁的时候失去了父亲。1942 年9月,沙姆斯志愿加入美国陆军,并被分配到伞兵部队服役。起先他被送到佐治亚州的托科阿接受跳伞训练,结业后成为第101空降师506团3营的普通士兵,因为训练成绩优异,在部队被调往英国后,沙姆斯被提拔为中士。

在英国进行诺曼底空降的模拟训练中,沙姆斯制作了空降任务布置所必须的诺曼底地形沙盘。他以顽固且直言不讳而在部队中闻名,且对于自己和手下官兵的要求极为严格。由于其在战场上出色的领导能力,沙姆斯很快也受到上级的认可和手下官兵们的尊重。

1944年6月6日凌晨,沙姆斯在著名的“霸王”行动中率部空降诺曼底,为登陆部队牵制了内陆德军驻军。由于其出色的战场指挥和应变能力,6月13日,沙姆斯在火线上被提升为少尉,他因此也是第506团3营在诺曼底前线首位获得战场提拔的士官,随后他被调到E连,负责指挥该连第三排的30多名官兵。

加入E连后,沙姆斯参加了著名的阿纳姆战役(即市场花园行动),在1944年12 月突出部战役中的巴斯托涅保卫战中,沙姆斯和战友保罗·罗杰斯使用火箭筒,在比利时福伊击毁了一辆德国坦克,并因此腿部负伤。

虽然如此,在原著小说《兄弟连》中,连队指挥官温特斯上尉却认为沙姆斯不会成为一个好的领导者,他评论说:“他看了太多的战争电影……”、“……他总是在战场上大喊大叫” 。E连军士唐纳德甚至评论道,如果沙姆斯和无能的迪克中尉一起离开部队就好了。

2003年7月16日,沙姆斯(中)在国会图书馆门口拥抱E连战友艾德·迈克朗

战事濒临结束时,沙姆斯发现了德国达豪集中营,并带头进入营地,释放了营内被监禁的犹太人。由于沙姆斯拥有部分犹太血统,显然他被这营中惨烈的一幕给大大震惊了。后来他在希特勒位于巴伐利亚的总部里还缴获了几瓶特殊的干邑白兰地,这些酒瓶上都写着“元首专用”。

二战结束后,沙姆斯于1947年成婚,他先是在美国国安局工作,担任中东事务专家,后来又转入陆军预备役,并最终以陆军预备役上校的身份退役。沙姆斯夫妇共育有2个儿子、4个孙辈、12个曾孙辈,可谓儿孙满堂,有趣的是,作为E连中最年长的一位军官,沙姆斯却是其中最后一位去世的。

在迷你剧《兄弟连》中,出演沙姆斯一角的是出生于英国南安普顿的英国演员约瑟夫·梅(Joseph May,1974-),他是一位演员、电影作曲家和制片人等多方位发展影视艺人,也许你没想到,他还是美国系列动画片《托马斯小火车》中的主角托马斯的配音演员。因为2003年时约瑟夫正住在加拿大,才得到了《兄弟连》的出演机会。

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