替诺福韦(tenofovir)是一种逆转录酶抑制剂,被广泛应用于防治HIV,有口服的片剂和外用的凝胶两种形式。值得注意的是,替诺福韦作为一种“暴露前预防”药物(PrEP)并不能治疗HIV,但能在接触病毒前有效保护高危人群。不过,临床数据显示,替诺福韦能比较有效地预防男性感染HIV,在女性身上则表现得十分不稳定。

对男性而言,偶尔漏吃一片替诺福韦也没有大碍,而女性每日口服替诺福韦片剂降低HIV感染可能的有效性从-49%(意为服用药物的实验组表现比服用安慰剂的对照组要差)到75%不等,每日外用替诺福韦凝胶的有效性则从0%到39%不等。在撒哈拉以南,女性高危人群往往使用替诺福韦凝胶进行预防。

此前,已经有研究表明,这种药效差异可能与女性微生物有关。菌落构成丰富,但常规上可分为两种类型:乳酸杆菌占主导(90%以上);由加德纳菌或其他厌氧菌占主导,而乳酸杆菌仅占30%以下。

通常认为,乳酸杆菌能帮助维持的酸性环境,抑制其他杂菌生长,对健康有重要意义。而加德纳菌则可引发粘膜炎症。一些研究表明,健康的菌落本身就对HIV及其他性传播疾病具有预防作用,就像天然的安全套。

研究团队对参与南非艾滋病研究中心(CAPRISA)004号实验的688名女性进行了采样统计,发现其中59.2%的女性菌落被乳酸杆菌主导,而40.8%被加德纳菌或其他厌氧菌主导。替诺福韦使前者的HIV感染概率降低了61%,使后者只降低了18%,差距在三倍以上。

进一步研究发现,加德纳菌或其他厌氧菌比例越高,粘膜上可被验出的替诺福韦就越少。这些厌氧菌能更快地分解替诺福韦,使替诺福韦在靶向细胞产生药理活性前就被代谢掉了。

这个项目的领头研究人员、美国华盛顿大学的克拉特(Nichole Klatt)认为,这项研究有助于提高HIV预防的有效性。“我们需要一些新的措施,增加乳酸杆菌,减少加德纳菌和可引发炎的其他细菌。”她说道。

每年约有100万名女性感染HIV,重灾区在撒哈拉以南非洲。而在15到44岁的女性人群中,细菌性炎是最常见的疾病之一。尽管它能被抗生素治愈,但在美国,治愈后一年内的复发率高达60%,在非洲地区可能会更高。

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