1955年9月17日,在美国滞留5年的钱学森一家,登上“克利夫兰总统号”客轮,踏上了归国之路。

之所以如此谨慎,是因为美国司法部曾以“钱学森盗窃运回中国”将其拘留,关押在洛杉矶特米诺岛的拘留所里,长达整整15日。

而时任美国海军次长丹尼•金布尔则表示,“我宁愿枪毙他(钱学森),也不愿意让他离开美国。要知道,他一个人可以抵得上五个师的兵力。”

美国如此“重视”钱学森,他又是如何顺利回国的?为了让他回国,国家用什么筹码作为交换?

钱学森1911年12月11日出生于浙江杭州,他是吴越王钱镠的第33世孙。

1934年,学习成绩优异的他从交通大学机械工程系毕业后,获得了第七届庚子赔款公费去美国留学的名额。

金子到哪儿都会发光,钱学森先后获得了美国麻省理工学院硕士学位、美国加州理工学位航空、数学博士学位。

他虽然才30多岁,但却是公认的天才。作为加州理工学院火箭小组的大佬,他的研究在一定程度上推进了高速空气动力学和喷气推进技术的发展,其成果在第二次世界大战中作出了突出贡献。

1949年10月6日,新中国刚刚成立,又逢中秋佳节,远在美国的钱学森夫妇和10几名中国留学生在加州理工学院附近的公园庆祝。

他甚至还被授予了美国空军上校军衔,无论是“前途”还是“钱途”,都无可限量。

那天,为新中国庆生的钱学森异常激动,他表示,自己愿意为新中国建设献出自己的一份力量。

其中一位留学生说道,“你在这里,拥有的是最好的研究条件、最好的待遇福利,如果回去,将意味着如今拥有的一切化为泡影。”

美国军方以怀疑钱学森是美国为由,突然吊销了他参加机密技术工作的通行证。

1950年夏天,钱学森将自己的行李和将近800公斤的书籍搬运上了美国开往香港的“威尔逊总统号”邮轮。

钱学森的计划是,行李由这条船托运,自己和家人则以探亲为由,从加拿大绕道回国。

9月6日,被监控多日的钱学森被美国司法局以盗窃美国,企图运回中国为由非法拘留,随后关押在了洛杉矶特米诺岛拘留所。

15天后,加州理工学院院长李·杜布里奇作保,缴纳了1.5万美金后,钱学森被保释出来。

再加上出来后的钱学森,一直被洛杉矶移民局监视,家人便让他暂时放下研究工作,全身心休养身体。

周恩来总理对此事非常重视,迅速让外交部发出郑重声明,美国不得强行监禁钱学森,并要求其立即还钱学森自由。

为了让钱学森等众多中国留学生顺利回国,主席和周恩来总理开始筹谋计划,下一盘大棋。

1954年4月,中、苏、美、英等国代表为解决朝鲜和平问题,在瑞士日内瓦举办国际会议。

在此期间,美国委派英国驻华大使杜威廉拜访周恩来,向周总理传达美国希望中国释放美军俘虏和美国公民的想法。

“这是个绝佳机会”,周恩来总理将此消息传给主席后,两人就如何营救包括钱学森在内的中国留学生一事,很快达成一致。

这些人身份都很特殊,有的是朝鲜战争中的美国飞行员、有的是在中国当间谍的美国侨民,还有的是驾驶战机侵犯我国领土的相关人员。

美国最想要回去的,是美国飞行员。培养一名飞行员,要耗费巨大的财力,更何况这些被俘人员还有非常丰富的作战经验。

周恩来总理传达指示,只要双方都想解决问题,都满怀诚意,问题就能迎刃而解。

而美国却异想天开,一边想要回被俘人员,一边又不想和中国政府正面谈判,从而承认中华人民共和国的既定事实。

最终,美国还是派出副国务卿约翰逊对我国谈判,周恩来则指派外交部办公厅主任、中国代表团秘书长王炳南作为中方代表,前去参加会谈。

王炳南看了名单后,淡定地说道:“问题不大。对于美方的请求,我们同意这些人跟他们的家人通信,但他们在中国领土犯了罪,中国政府就要对他们进行审判,置于是否减刑或释放,这还要看他们的表现。”

随后,王炳南谈到重点:“但中国在美国的近5000名留学生,他们只是在美国学习,却无故被扣押,如今他们要求回国,又被百般为难,这是说不通的。我方希望美方能释放这些留学生,还他们自由,让他们回家。”

此次会谈结束后,周恩来根据当时情势,做出决定:为了让钱学森等人早日回国,中国可以率先表示诚意,释放一部分美国飞行员。

约翰逊在会谈中诡辩:“美方可以释放其他留学生,可对于钱学森,由于他本人并没有要求回国,所以美国政府不会放钱学森回国。”

彼时的钱学森时时被美国政府监控,言行都不能跟随内心,他要如何向中国表达自己想要回国的迫切呢?

早在1955年6月,钱学森在一份材料中看到了关于中国领导在广场庆祝五一劳动节的照片。

照片中有他认识的一个人,这人就是陈叔通,当时的他是全国人大常委会副委员长。

陈叔通家和钱学森家是世交,此时已经被美国政府监视的钱学森,灵机一动,决定向陈叔通求救。

“……报纸上说中美交换被俘虏人员,美方说只要中国留学生愿意回国的,皆已放回,这是美国又说谎,我国政府切不可信他们的话。除了学森外,还有很多同胞,欲归不得者。……”

“我们一直在等待释放,心急难耐,恐怕错过机会,故抒信一封,望老先生体谅!也请政府原谅!……”

他和妻子蒋英商议后,决定让蒋英模仿孩童字迹,并用左手抄写在一张香烟纸上。

到商场后,为了不引起美国特工们的猜疑,钱学森让妻子一个人去逛,自己则假装在外面等。

因为此时的妻子蒋英,早已从商场后门离开,将这封信投递到了附近的邮筒里了。

钱均夫看到来信,意识到兹事体大,把信送到了外交部,外交部把信送到了陈叔通手里。

会上,中方以释放11名美飞行员和钱学森亲笔书信为筹码,希望美方遵守之前所说,将有回国意愿的中国留学生释放,并协助中国政府帮他们回国。

1955年9月17日,钱学森一家在美国被监视5年后,终于坐上了回家的客轮——“克利夫兰总统号”。

很多人都觉得钱学森能回国已经是既定事实,但在思虑周全的周恩来总理看来,事情无绝对,不到最后一步,永远无法预料结局。

钱学森一家乘坐的克利夫兰总统号,途经日本、菲律宾等好多个国家,每到一个地方,船都会停下,船上的乘客都会下船稍作休息。

钱学森后来的回忆也证实了这个猜想:“当时如果我跟其他同学下船了,就是离开了美国的势力范围,也许他们正想趁此机会,想办法把我整死。所以在船上再怎么难受,我都忍着,憋着,一直没下船。”

钱学森的妻子蒋英熟知走这段路的凶险程度,她在下船前就对钱学森说,如果在罗湖桥发生任何突发事件,她会第一时间用身体挡在钱学森前面。

这件事后来得到了钱学森儿子钱永刚的证实,他说,母亲将此当作一个必须要做的“任务”。

回国会,钱学森为新中国建设做出了巨大贡献,他是“两弹一星”的缔造者,在祖国,他一样享有盛名:

“中国导弹之父”、“中国航天之父”、“火箭之王”、“中国自动化控制之父”。

2008年2月17日,钱学森被评为“感动中国2007年度人物”之义,他的颁奖词是这样说的:

在他心里,国为重,家为轻,科学最重,名利最轻。5年归国路,10年两弹成。开创祖国航天,他是先行人,劈荆斩棘,把智慧锻造成阶梯,留给后来的攀登者。他是知识的宝藏,是科学的旗帜,是中华民族知识分子的典范。

而钱学森自从回国后,无论美国如何邀请,给予他再大的荣耀,他都没再去过美国。

为了表彰这位为国家做出突出贡献的大功臣,中科院紫金山天文台将1980年10月14日发现的小行星3763命名为“钱学森星”。

钱学森先生虽已仙逝,但他老人家的为祖国、为科学鞠躬尽瘁、死而后已的精神,直到如今还激励着一代又一代国人。

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