公牛在洛杉矶连续度过了两个夜晚,第一夜,他们输给了快船,第二夜,他们赢了湖人。尽管韦德背靠背轮休,但公牛昨日还是在斯台普斯中心掀起了风暴,风暴的名字叫吉米·巴特勒。全场比赛,他砍下40分,外加7个篮板和6次助攻,帮助球队118比110击败湖人。

“教练,今晚我要拿40分!”与湖人赛前,吉米·巴特勒走到主教练霍伊博格跟前,表达了自己的信心。

“他做到了!”赛后,霍伊博格提到球队的核心时不吝赞美之词,“他信心太强了。如果你相信自己能做到,那再好不过。事实上,每当吉米踏上球场时,他都坚信自己是最佳球员。而且,他多次证明他的自信是正确的。”

与湖人的比赛,韦德背靠背轮休,不过隆多复出。韦德不打,这意味着巴特勒需要承担更多的责任。他勇敢地把球队扛在了肩上。出场40分钟,他23投14中,14次站上罚球线球,最终拿下了赛季新高40分。要知道,此前他本赛季的场均得分只有24分。

“我很清楚地知道,当我们二号得分手不在时,我需要打得更有侵略性,把球准确地送进篮筐。”巴特勒说。

巴特勒并不喜欢把最佳球员这类词挂在嘴上,尤其是在公共场合,他很少表达类似的想法。但过去几周,他却是这样做的,而且他也开始时刻提醒自己这一点。本场比赛过后,他已连续8场比赛取得20+的得分数据。

“我认为我必须在潜意识里告诉自己,我就是最好的那一个。如果我不那样做,就不配站在球场上。”巴特勒说,“我的队友也告诉我,必须像最佳球员那样去比赛,并且要时刻想着这一点。”

今年夏天,公牛把罗斯和诺阿送去了尼克斯,转而引进了韦德和隆多。上赛季,巴特勒和罗斯为大当家的位置没少明争暗斗,结果遭殃的还是球队,甚至连主教练霍伊博格都差点卷铺盖走人。最终,球队明确了巴特勒的核心位置,公牛重回正轨。

韦德的到来,对公牛的影响显而易见,很多比赛中,“闪电侠”的关键发挥让公牛球迷欢呼雀跃。

除此之外,韦德对巴特勒的帮助也是巨大的。上周,公牛击败开拓者,巴特勒贡献27分。那场比赛后,他向外界透露了韦德给自己的正能量,“我赛前和韦德聊了会儿。他告诉我,像个杀手一样上场,让对手为你的进攻而做出调整。他让我告诉对手为什么自己是联盟中最出色的球员之一。”

与湖人赛后,巴特勒再次感谢了韦德,“尽管韦德坐在场边,但他依旧在帮我,他让我知道自己该做些什么。能拥有这样的队友真的太棒了!”

对于巴特勒,韦德也有话说,“我看到他在健身房挥汗如雨,我看到他在球场上战斗到底,我看到他在录像室里聚精会神,我之前不知道这些。他是一名很有天赋的球员,很努力地在打球。你们看不到他的努力,但我能看到。”

ESPN做了一项很有意思的统计:作为和韦德一起打过球的明星球员,詹姆斯55次在没有韦德的情况下比赛,3次得分40+,但他是在第14次无韦德的比赛中才首次拿到40+的。看看巴特勒吧,第1次没有韦德的比赛,他就拿到了40分。

表面上看,公牛是巴特勒、韦德和隆多三巨头带领的球队,但谁都知道,韦德和隆多已过巅峰状态,巴特勒才是公牛真正的老大。

霍伊博格给了巴特勒绝对的权力,他在场上打得比过去任何一个赛季都要有统治力。要知道,在这样一支有许多新人的球队里,如何兼顾每个人的特点,让全队都对他服服帖帖并不容易,但巴特勒用场上的表现和场下的努力征服了包括韦德和隆多在内的大哥们。

2014-2015赛季,巴特勒65场常规赛场均得分20.0分。2015-2016赛季,巴特勒67场常规赛场均得分20.9分。本赛季,14场比赛过后,巴特勒的场均得分是25.1分。这就是领袖称号和核心地位带来的战斗力加成。

乔丹曾说,雷霆的威斯布鲁克对比赛的热情让他侧目。“帮主”还说,从威少身上他看到了自己年轻时的影子。其实,放眼当今全联盟,像威少一样充满动力和欲望去打球的球员并不少,巴特勒就是其中一个。

小时候,因为长得太丑,巴特勒被母亲抛弃,他在亲戚家长大,并在篮球场上证明了自己的价值。可以这么说,他的比赛热情和取胜欲望,不比任何一个球员少。这就是巴特勒之所以能成为巴特勒的根本。

与湖人的比赛即将跳球之前,巴特勒走向队友吉布森,“加油,伙计,让我们拿下这场比赛。”这句话吉布森印象深刻,他说,那一刻他从巴特勒眼里看到了坚决和信心,“正是这两样东西,让我们赢下了比赛。”

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